Saison 2015

JDDurant la saison 2015, Julien Darras court en formule 4.

Retrouvez les différentes courses en consultant les fichiers suivants:

Ledenon

Nevers

Magny-Cours

Budapest

Pau

Le Mans

Dommage qu’il n’ait pas plu davantage à PFI !

KSP-Julien-Darras-KF

Le coup de maître de Julien à PFI aura été de signer la pole de son groupe chrono dans les tout derniers mètres d’une séance disputée sous la pluie. Alors que les autres pilotes commençaient à rentrer en parc, Julien a tout donné dans son dernier tour et c’est passé. Bien joué !

Il lui fallait bien ça pour se remettre en selle après des essais libres sans éclats sur le sec. Les manches qualificatives confirmaient d’ailleurs le diagnostic : son ART GP/TM n’était pas parmi les plus véloces en pneus slicks. Julien est malgré tout parvenu à réaliser le 3e meilleur temps dans la seconde manche et à inscrire deux 3èmes places à son score en profitant habilement des départs en première ligne. 9e du classement intermédiaire, il améliorait sa position en préfinale en terminant 8e après avoir été pointé 4e à la mi-course.

La finale de 25 tours s’annonçait difficile au volant d’une machine qui perdait de l’efficacité au fil du temps. Julien tentait de résister du mieux qu’il pouvait au coeur de la bataille, mais ne pouvait faire mieux que 18e sur la ligne d’arrivée et écopait plus tard de 10 » de pénalité pour avoir été un peu trop combattif. Difficile de le lui reprocher étant donné les circonstances.

Le Championnat d’Europe KF 2014 s’achevait par une 15e position, un résultat global éloigné des ambitions et du potentiel de Julien. Il possède cependant de solides atouts pour se mêler activement à la conquête du titre mondial dans quelques jours sur le circuit d’Essay.

Info Kartcom / © Photo KSP

Première course positive avec ART GP à Genk

Julien disputait à Genk sa 1ère course dans sa nouvelle équipe, ART Grand Prix. Son feeling avec le matériel et les hommes de la structure italienne a tout de suite été bon. « Le châssis ART GP convient bien à mon pilotage. » expliquait le pilote de l’Equipe de France. «  Le train avant s’inscrit facilement dans les courbes et la puissance du freinage m’a agréablement surpris. Cela m’a permis d’être plus combatif en course, et j’avoue que je ne suis pas mécontent du tout de cette première compétition avec ART GP. »

 

KSP-Julien-Darras-GenkAuteur du 22e chrono à 3 dixièmes de la pole, Julien a dû se battre dans un peloton très nerveux durant les manches qualificatives de ce 3e rendez-vous du Championnat d’Europe KF. Souvent malmené dans le premier tour, il est malgré tout parvenu à reprendre du terrain, 11 places dans la 1ère, puis 9 dans la seconde avec le meilleur tour en course. Très bien parti dans la dernière, 5e au 1er passage, il a dû ensuite céder du terrain à cause d’un problème technique.

La préfinale n’a pas non plus été facile à gérer, avec un 1er tour encore compliqué par des accrochages et beaucoup de bagarres ensuite. 20e sur la grille de la finale, Julien prenait un excellent départ et pointait déjà dans le top 10 au 2e tour. Il atteignait même la 5e place peu après la mi-course et franchissait la ligne d’arrivée en 6e position.

« C’est un bon début, l’épreuve n’a pas été facile avec tous ces accrochages… Je suis revenu 15e au championnat, avec 6 places regagnées, mais mon objectif reste le podium et la première marche ! »

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Julien résiste dans la bagarre de la Champions Cup

Le second rendez-vous de la WSK Champions Cup à La Conca n’a pas récompensé les efforts de Julien à leur juste valeur. Ralenti par un set-up inadapté sous la pluie au chrono, il s’est ensuite montré très à l’aise sur le sec, mais les nombreuses bousculades dans le peloton l’ont privé d’une place pourtant bien méritée sur le podium.

 

KSP-Julien-Darras-WSK-Champions-Cup-1

La pluie qui s’est abattue sur La Conca au début des essais chronos a nécessité de faire des choix techniques difficiles quand la piste s’est mise à sécher. Les pilotes du Kosmic Racing Department n’ont pas pu disposer des meilleurs réglages pour les conditions d’adhérence qu’ils ont rencontré. Julien s’est ainsi retrouvé 37e au classement général. L’objectif de refaire son retard pendant les manches a été atteint en terme de performance pure, mais une pénalité de 5 » et un accrochage dans lequel son châssis a souffert ont retardé la progression de Julien, même s’il a souvent été parmi les plus rapides.

Seul représentant de l’Equipe de France FFSA Karting, il a ensuite assuré une 5e place ne préfinale, réservant ses forces pour la finale. Le dernier départ connaissait une certaine agitation dans laquelle Julien perdait rien moins qu’une dizaine de places. Volontaire et incisif, il regagnait progressivement le temps perdu, mais le peloton s’était bien étiré et il ne pouvait atteindre finalement que la 8e position à l’arrivée, laissant s’échapper le podium KF de la Champions Cup.

Malgré les ennuis rencontrés lors de cette épreuve, Julien a fait preuve d’une belle constance et d’une rapidité remarquée. « Je ne peux pas dire que je sois content du résultat ! » expliquait-il. « Beaucoup de pilotes ont fait n’importe quoi ce week-end, comme c’est malheureusement souvent le cas en début de saison avec des pilotes venant de la KF-Junior. C’est dommage, car le Kosmic/Vortex est très efficace et l’équipe fait du bon boulot. Nous avons ce qu’il faut pour jouer la gagne et j’espère connaître davantage de réussite à Sarno… »

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Deuxième du classement à La Conca

Rapide mais malchanceux à la Winter Cup, Julien a pu montrer ses ambitions lors de la 1ère épreuve de la WSK Champions Cup à La Conca. La nouvelle recrue du Kosmic Racing Department n’a pas attendu pour rivaliser avec son coéquipier danois Nicklas Nielsen. Dès les chronos KF, il a signé le meilleur temps de son groupe, synonyme d’une 2e place au général. Malgré des départs pas toujours faciles à négocier, il se maintenait ensuite brillamment dans le top 5 à l’issue des manches qualificatives.

 

KSP-Julien-Darras-WSK-Champions-CupJulien a livré une superbe bataille au cours de la préfinale A, prenant l’avantage sur Nielsen au 2e tour et repassant en tête à 3 tours de l’arrivée. Rapide et déterminé, il obtenait sa première victoire sous ses nouvelles couleurs. S’élançant de la première ligne, mais depuis la file extérieure, pour la finale, il rencontrait des difficultés à s’insérer dans la bonne trajectoire, comme cela arrive fréquemment à La Conca. Il ne ressortait que 8e du premier tour et donnait par la suite le maximum pour reprendre des places. Il dépassait deux pilotes dans le dernier tour et terminait 4e à 27 centièmes seulement du podium.

Ses performances remarquables permettent à Julien d’occuper la seconde place au classement provisoire de la Champions Cup à l’issue de la première épreuve. Pas de doute, le garçon est bien parti pour obtenir de très bons résultats cette saison.

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Officiel Kosmic en 2014

KSP-Julien-Darras-Kosmic-Racing-Team-2014

A la suite des succès qu’il a engrangés la saison dernière, Julien a fait l’objet de nombreuses convoitises pour la saison 2014. Les tests se sont multipliés durant l’hiver et parmi les propositions les plus intéressantes, c’est celle de Kosmic qu’il a finalement retenue, avec la bénédiction de LM Karting. Julien sera donc pilote officiel du Kosmic Racing Department en KF avec un programme sérieux débutant dès la Winter Cup et se poursuivant en WSK Super Master Series – une participation à la WSK Champions Cup est envisagée – puis en CIK-FIA lors des Championnats d’Europe et du Monde pour la nouvelle recrue de l’Equipe de France FFSA Karting.

A l’heure de tourner une page importante dans sa jeune carrière, Julien n’oublie pas de remercier ceux qui lui ont fait confiance, au premier rang desquels figure Nicolas Boudine, le premier à avoir cru en lui. Un grand merci également à LM Karting et à tout le clan Miretti qui lui ont permis d’atteindre son niveau actuel. L’aventure continue maintenant sous d’autres cieux, avec de grandes ambitions pour 2014.

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Clip Stage de l’Equipe de France FFSA Karting à Chamonix 2014

Vidéo: ITV Julien Darras à Chamonix

Coups du sort à répétition en WSK Final Cup

Couronné Champion d’Iltalie la semaine précédente, Julien a rencontré de nombreux soucis pendant la WSK Final Cup sur le même tracé de Castelletto. La performance du pilote et de son matériel n’étant pas en cause, cela mérite quelques explications.
Jules était bien parti aux chronos avec un 4e temps à 0,132 » de la pole. Sa vitesse se confirmait dans la 1ère manche par une seconde place, mais il était pénalisé dans la dernière pour un passage en force. 8e au classement intermédiaire samedi soir, il était encore en mesure d’obtenir un bon résultat lors des phases finales dimanche.

KSP-Julien-Darras-FKLa malchance brisait son élan dès le tour de formation de la préfinale: son moteur rencontrait en effet un gros problème de fonctionnement qui le contraignait à renoncer très vite. Après une auscultation approfondie de sa mécanique TM, le responsable était démasqué: un léger excès de pâte à joint au niveau de la boîte à clapet, incident rarissime s’il en est.

Julien se remotivait pour la finale avec l’objectif de prouver sa compétitivité lors d’une remontée depuis la 15e ligne. Après un départ prudent, il passait à l’attaque et repenait 14 places avant la mi-course. Il réduisait ensuite à un train d’enfer l’écart important avec ses prédecesseurs pour atteindre la 13e position quand un concurrent montait sauvagement sur sa machine. Blessé à la main, kart très endommagé, la course se terminait sur un abandon et une grande déception.

Heureusement le bilan 2013 de Julien en KF est largement positif, la conquête du titre italien restant son meilleur résultat à ce jour. Après quelques semaines de pause, les entraînements vont reprendre en vue de la saison prochaine.

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Champion d’Italie KF2 !

 

2013_Castelletto_fmp_Julien_Darras_portraitArrivé en grand favori à Castelletto, dernier rendez-vous de la saison italienne, pour la conquête KF2, Julien a parfaitement rempli sa mission. « J’avais suffisamment d’avance au classement pour ne plus pouvoir être rejoint. » expliquait posément le pilote LM Karting. « Il fallait seulement que je termine les courses sans être déclassé. J’ai connu des situations plus difficiles ! »

 

2013_Castelletto_fmp_Julien_Darras_actionDu côté du team, on affichait une confiance tranquille sans prendre aucun risque mécanique sur le Tony Kart/TM de Julien. 6e au chrono, top 5 dans les manches et 4e au classement intermédiaire, le tableau de marche était respecté à la lettre. « Je me suis bien amusé dans la course 1 ! On s’est longtemps bagarré avec Maestranzi et Cucco. J’ai pris la tête, ils sont repassés, je suis revenu: on n’arrêtait pas de se doubler ! A la fin j’ai assuré la 3e place... » Course 2: grille inversée pour les 8 premiers, moins de points à prendre qu’en course 1, tout à perdre en cas de problème, Julien a rallié l’arrivée en 7e place après un départ tumultueux.

Au final, le Championnat d’Italie est venu ajouter une belle ligne au palmarès de Julien. Grand vainqueur de la saison 2013 avec 206 points, 7 podiums et 3 victoires, il devance largement des pilotes reconnus comme Maestranzi, Moretti, Ilott et Corberi. Un beau succès pour une première saison en KF2, à partager avec LM Karting. « C’est mon permier titre important. » précisait Julien. « Alors bien sûr, je suis très content, mais je suis surtout fier d’avoir prouvé que j’étais capable d’être rapide et régulier sur une saison entière, et ça c’est bon ! Merci Ludo ! »

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