Officiel Kosmic en 2014

KSP-Julien-Darras-Kosmic-Racing-Team-2014

A la suite des succès qu’il a engrangés la saison dernière, Julien a fait l’objet de nombreuses convoitises pour la saison 2014. Les tests se sont multipliés durant l’hiver et parmi les propositions les plus intéressantes, c’est celle de Kosmic qu’il a finalement retenue, avec la bénédiction de LM Karting. Julien sera donc pilote officiel du Kosmic Racing Department en KF avec un programme sérieux débutant dès la Winter Cup et se poursuivant en WSK Super Master Series – une participation à la WSK Champions Cup est envisagée – puis en CIK-FIA lors des Championnats d’Europe et du Monde pour la nouvelle recrue de l’Equipe de France FFSA Karting.

A l’heure de tourner une page importante dans sa jeune carrière, Julien n’oublie pas de remercier ceux qui lui ont fait confiance, au premier rang desquels figure Nicolas Boudine, le premier à avoir cru en lui. Un grand merci également à LM Karting et à tout le clan Miretti qui lui ont permis d’atteindre son niveau actuel. L’aventure continue maintenant sous d’autres cieux, avec de grandes ambitions pour 2014.

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Clip Stage de l’Equipe de France FFSA Karting à Chamonix 2014

Vidéo: ITV Julien Darras à Chamonix

Coups du sort à répétition en WSK Final Cup

Couronné Champion d’Iltalie la semaine précédente, Julien a rencontré de nombreux soucis pendant la WSK Final Cup sur le même tracé de Castelletto. La performance du pilote et de son matériel n’étant pas en cause, cela mérite quelques explications.
Jules était bien parti aux chronos avec un 4e temps à 0,132 » de la pole. Sa vitesse se confirmait dans la 1ère manche par une seconde place, mais il était pénalisé dans la dernière pour un passage en force. 8e au classement intermédiaire samedi soir, il était encore en mesure d’obtenir un bon résultat lors des phases finales dimanche.

KSP-Julien-Darras-FKLa malchance brisait son élan dès le tour de formation de la préfinale: son moteur rencontrait en effet un gros problème de fonctionnement qui le contraignait à renoncer très vite. Après une auscultation approfondie de sa mécanique TM, le responsable était démasqué: un léger excès de pâte à joint au niveau de la boîte à clapet, incident rarissime s’il en est.

Julien se remotivait pour la finale avec l’objectif de prouver sa compétitivité lors d’une remontée depuis la 15e ligne. Après un départ prudent, il passait à l’attaque et repenait 14 places avant la mi-course. Il réduisait ensuite à un train d’enfer l’écart important avec ses prédecesseurs pour atteindre la 13e position quand un concurrent montait sauvagement sur sa machine. Blessé à la main, kart très endommagé, la course se terminait sur un abandon et une grande déception.

Heureusement le bilan 2013 de Julien en KF est largement positif, la conquête du titre italien restant son meilleur résultat à ce jour. Après quelques semaines de pause, les entraînements vont reprendre en vue de la saison prochaine.

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Champion d’Italie KF2 !

 

2013_Castelletto_fmp_Julien_Darras_portraitArrivé en grand favori à Castelletto, dernier rendez-vous de la saison italienne, pour la conquête KF2, Julien a parfaitement rempli sa mission. « J’avais suffisamment d’avance au classement pour ne plus pouvoir être rejoint. » expliquait posément le pilote LM Karting. « Il fallait seulement que je termine les courses sans être déclassé. J’ai connu des situations plus difficiles ! »

 

2013_Castelletto_fmp_Julien_Darras_actionDu côté du team, on affichait une confiance tranquille sans prendre aucun risque mécanique sur le Tony Kart/TM de Julien. 6e au chrono, top 5 dans les manches et 4e au classement intermédiaire, le tableau de marche était respecté à la lettre. « Je me suis bien amusé dans la course 1 ! On s’est longtemps bagarré avec Maestranzi et Cucco. J’ai pris la tête, ils sont repassés, je suis revenu: on n’arrêtait pas de se doubler ! A la fin j’ai assuré la 3e place... » Course 2: grille inversée pour les 8 premiers, moins de points à prendre qu’en course 1, tout à perdre en cas de problème, Julien a rallié l’arrivée en 7e place après un départ tumultueux.

Au final, le Championnat d’Italie est venu ajouter une belle ligne au palmarès de Julien. Grand vainqueur de la saison 2013 avec 206 points, 7 podiums et 3 victoires, il devance largement des pilotes reconnus comme Maestranzi, Moretti, Ilott et Corberi. Un beau succès pour une première saison en KF2, à partager avec LM Karting. « C’est mon permier titre important. » précisait Julien. « Alors bien sûr, je suis très content, mais je suis surtout fier d’avoir prouvé que j’étais capable d’être rapide et régulier sur une saison entière, et ça c’est bon ! Merci Ludo ! »

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Pratiquement assuré du titre italien après Lonato

Arrivé en leader de la KF2 à Lontao pour le 4e rendez-vous du Championnat d’Italie, au volant de son Tony Kart/TM parfaitement préparé par LM Karting, Julien a encore augmenté son avance au point qu’il est quasiment assuré de coiffer la couronne à Castelletto fin octobre.

 

2013_img_CIK_Lonato_fmp_7311Tout a bien commencé sur le tracé fort en grip de Lonato. Julien réalise d’entrée le meilleur chrono de la catégorie, un bon signe. Il remporte ensuite tout simplement les deux manches qualificatives devant les meilleurs Italiens de la compétition et quelques étrangers affûtés comme Callum Ilott. La bagarre est intense dans la course 1, mais il reprend rapidement les commandes et mène pendant 13 tours avant de céder la 1ère place sans trop offrir de résistance : assurer une seconde place est une très bonne option pour le Championnat dans cette course qui rapporte le maximum de points.

Une averse s’abat sur le circuit peu avant le tour de formation de la 2e couse, mais les concurrents s’élancent malgré tout en slicks. 7e sur la grille de départ, les positions étant inversées pour les 8 premiers, Julien n’est pas dans la meilleure situation pour éviter les incidents. Le temps de se familiariser avec des conditions d’adhérence limitée, il se fait éperonner et part en tête-à-queue. Reparti 26e, il reprend ensuite pas moins de 15 places avec une grande efficacité, ce qui lui permet d’engranger les derniers points nécessaires à s’assurer du titre. Joli coup !

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Julien consolide son leadership à Sienne

 

FMP_Julien-Darras-CSAI-2013-Siena-pistaDécidément, le Championnat d’Italie réussit bien à Julien. Il s’est encore une fois montré très performant lors du 3e meeting de la saison à Sienne. « Je suis fier de mon pilote » n’hésitait pas à déclarer Ludovic Miretti. « Il a vraiment bien roulé, faisant preuve d’intelligence et de maturité. Il évolue dans le bon sens, ça fait plaisir ! »

En effet, la compétition n’était pas gagnée d’avance au vu des performances enregistrées lors des essais libres. Mais au fur et à mesure que la piste se chargeait en grip et que le travail avançait avec son nouveau mécanicien Kevin Cuoco, le Tony Kart/TM allait de mieux en mieux. 9e temps des chronos après avoir été gêné dans son tour rapide, Julien gérait parfaitement ses manches en alignant des chronos très convaincants.

 

FMP_Julien-Darras-CSAI-2013-Siena-podioParti de la 5e position, il remontait 2e derrière Luca Corberi échappé depuis le départ. Julien se contentait de cette place et économisait ses gommes pour la suite. La grille inversée pour les 8 premiers le faisait en effet partir 7e pour la course 2 et il lui fallait sortir le grand jeu pour revenir en tête. Avec le meilleur tour en course, s’était chose faite avant la mi-course, Julien signant une nouvelle victoire en Italie. Il conforte ainsi sa position de leader au championnat qui parait maintenant bien engagé pour le Français avec ses 46 points d’avance.

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En manque de vitesse à Ortona

 

KSP-Julien-Darras-KF-CIK-OrtonaAlors que le Championnat d’Europe KF avait commencé par de belles performances en Espagne, la mise au point du Tony Kart/TM de Julien n’a pas été évidente en Italie. Le moteur commençait par donner des signes de faiblesses au chrono (32e temps) et dans la 1ère des 4 manches qualificatives. La seconde se soldait par un abandon dans le permier tour et il lui manquait encore plusieurs dixièmes dans les suivantes pour pouvoir espérer remonter. L’équipe de Ludo Miretti y perdait son latin. Tout a été tenté pour améliorer le comportement du châssis, sans grand résultat.

Dimanche matin, la préfinale 2 s’avérait décisive. Pas mal parti, Julien attaquait en prenant tous les risques pour rentrer dans les 17 premiers qualifiés pour la finale. Il était parvenu à remplir sa difficile mission en accédant à la 15e position, quand un accrochage le renvoyait plusieurs places en arrière. Le circuit d’Otrona a engendré ce week-end-là un grand nombre d’incidents qui ont sérieusement faussé la physionomie de la course. Ironie du sort, Julien passait la ligne en 20e position, mais deux pilotes sanctionnés le faisaient remonter 18e au classement, soit premier des non-qualifiés.

Difficile d’un bout à l’autre, ce championnat d’Europe ne laisera pas un souvenir mémorable dans la carrière de Julien. Heureusement, d’autres courses sont inscrites à son programme, à commencer par celles du Championnat d’Italie dont il occupe toujours la 1ère place.

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Julien hausse le ton à Castelletto

Décidément très en forme, Julien a encore progressé dans la hiérarchie lors de la dernière épreuve de la WSK Master Series sur le circuit de Castelletto. Le temps que son équipe LM Karting et lui, toujours fidèles à la motorisation TM qui leur donne entière satisfaction, affinent les derniers détails de mise au point, les résultats n’ont cessé de s’améliorer malgré une chaleur éprouvante pour tout le monde.

 

KSP-Julien-Darras-WSK-Master12e temps des chronos, Julien montait de 4 degrés en superpole, avant d’effectuer de bonnes manches qualificatives. Mais c’est en fin de meeting qu’il donnait le meilleur. Il parvenait en effet à rentrer dans le top 5 dès la préfinale, en devançant des ténors de la spécialité. Il gagnait encore une place en finale en décrochant une superbe 4e position, ravi d’avoir réalisé le 2e meilleur temps de la course derrière un pilote jugé imbattable dans ce domaine.

Le niveau de performance atteint en quelques mois par Julien est vraiment remarquable de la part d’un pilote qui a changé de catégorie en cours de saison. On attend avec impatience sa prestation en Championnat d’Europe où il s’était déjà montré très rapide à Alcaniz.

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Nouvelle victoire en Italie

 

CSAI_2013_Val_Vibrata_Julien_DarrasLa deuxième épreuve du Championnat d’Italie se déroulait ce week-end dans le centre de l’Italie sur la piste du Val Vibrata. Malgré une course 2 difficile, Julien est parvenu à conserver la première position du classement provisoire grâce à sa victoire dans la course 1 face à une bonne trentaine d’adversaires.

L’Italie est la deuxième patrie de l’équipe LM Karting. Ludovic Miretti n’a pas eu de mal à entraîner Julien dans le championnat de la CSAI qui est actuellement en plein renouveau avec des plateaux fournis et relevés attirant plusieurs pilotes étrangers. Tout juste revenu du championnat d’Europe organisé en Espagne, Julien réalisait sous le soleil du Val Vibrata le 3e chrono, à seulement 0,074 » de la pole, et terminait 2e de sa première manche, avant d’être retardé au départ de la seconde. Partant de la 5e place pour la course 1, il s’emparait de la tête dès le 3e passage et franchissait la ligne en vainqueur. La grille inversée pour les 8 premiers ne lui réussissait pas en course 2 et il était éliminé dans le premier tour.

 

CSAI-2013_Val_Vibrata-KF2-podio-gara-1Julien continue cependant à mener au championnat avec 96 points contre 84 à Callum Ilott, son plus dangereux rival, et 67 à Marco Maestranzi, le premier Italien. Prochain rendez-vous à Sienne fin juillet.

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